On trouve un nombre incalculable de marques de plastiques… qui proposent un nombre incalculable de plastiques… Je vous donne ici le fruit de mon expérience.

Qu’est-ce que le PLA ?

Le plastique PLA ou Polylactic acid (Acide polylactique) est une matière plastique d’origine végétale, bio-dégradable. C’est la matière la plus couramment utilisée en impression 3D car peu onéreuse et facile d’utilisation.

Attention, oui elle est bio-dégradable, mais uniquement en compostage industriel, c’est-à-dire sous forte chaleur. En pratique, je n’ai pas encore trouvé de solution pour le recycler. J’attends la fin du confinement pour aller me renseigner auprès de la déchetterie de ma ville pour voir qu’ils le récupèrent.

Par ailleurs, il faut avoir conscience que le plastique qu’on utilise est composé de PLA…et de nombreux additifs.

Enfin, il est possible en théorie de broyer les chutes et rebus, et de les fondre en un nouveau filament. Malheureusement les entreprises réalisant cette opération sont peu nombreuses car :

  • risque d’endommager le recycleur si une pièce en métal se trouve parmi les chutes de PLA
  • économiquement peu intéressant : 1kg de PLA sur Amazon coûte environ 20€. L’allée-retour  d’un kilo par colissimo coûte environ 16€…

PLA ou ABS ?

L’ABS présente de nombreux avantages en terme de solidité et de résistance à la température. Il est cependant plus difficile à imprimer car il requiert des températures plus élevées. Il est issu du pétrole, et dégage des vapeurs nocives lors de son impression. Pour toutes ces raisons, je ne l’ai jamais essayé, le PLA étant suffisant dans tous les cas.

Quel PLA ?

Et voilà ce qui nous intéresse le plus : quel PLA acheter. Personnellement je me fournis toujours chez Amazon, notamment parce qu’ils livrent rapidement.

Longtemps j’ai commandé les PLA les moins chers que je trouvais pour deux raisons :

  • C’est le moins cher
  • Si un PLA bas de gamme me permet de réaliser mes projets, c’est l’assurance que tout le monde arrivera à faire de même avec n’importe quel plastique.

(Quelques PLA par exemple : lien1, lien 2, lien 3, lien 4 (que je n’aime pas trop, beaucoup d’emballage)).

Effectivement, si je réalise une pédale, mais qu’elle ne tient le coup qu’à condition d’utiliser un PLA haut de gamme, difficile à trouver, et cher, cela ne rend pas mes projets accessibles.

Différents sites spécialisés proposent aussi du PLA à des tarifs très intéressants, parfois moins chers qu’Amazon.

Avant d’acheter en quantité, où d’acheter plusieurs couleurs d’un coup, ayez bien conscience que :

  • Le PLA sèche avec le temps et devient cassant. Une bobine sortie de son emballage depuis 3 mois va devenir cassante : le fil risque notamment de casser au niveau de l’extrudeur si le virage est trop raide.
  • Les changements de PLA sont toujours un risque de déréglage de la machine.

1kg, 2kg, 3kg ?

La quantité de plastique est un facteur important lors de l’achat. A part si vous souhaitez réaliser une impression spécifique avec une couleur spécifique, les bobines de 0,5kg sont à éviter.

Effectivement, plus la bobine est petite plus vous allez vous poser rapidement la question : reste-t-il suffisamment de PLA pour lancer une impression ? Vous allez alors être obligé de surveiller plus fréquemment l’impression, ce qui est faisable éventuellement en journée, mais impossible la nuit… à moins de se réveiller en pleine nuit…

Donc dans l’idéal, on privilégiera les bobines d’un kilo…voire plus ? Peut-être pas, comme indiqué plus haut, le PLA sèche donc il ne faut pas non plus prendre 3kg de PLA d’un coup, et en laisser finalement 2kg sécher…

Le PLA+

Le PLA+ est un PLA…en mieux ! Il n’y a pas de norme spécifique qui contrôle l’appellation, et je n’ai essayé que deux références, auxquelles je suis fidèle depuis. Constatez par vous-même la qualité d’impression (résolution 0,2):

50€ les 2,5kg sur Amazon. Certains pourraient arguer que la qualité d’impression de ce plastique est une conséquence du réglage de l’imprimante, et qu’on peut obtenir la même qualité avec un PLA moins cher en réglant parfaitement son imprimante. Peut-être. C’est simplement mon expérience.

 

J’utilise aussi ce PLA+ en 1kg (Amazon, Aliexpress), super qualité d’impression :